Un castello nel Kent in piena atmosfera natalizia

L'avvicinarsi del Natale mi porta sempre emozioni contrastanti. Da un lato la gioia dei bambini, l'amore per le decorazioni, la voglia di pensare a cose belle e di riflettere sulla vita e dall'altro l'insofferenza per gli eccessi, il consumismo, lo stress che ci circonda e la corsa assurda ai regali. 
L'anno scorso in questo periodo avevamo portato i bambini in centro a Londra a vedere il famosissimo Winter Wonderland di Hyde Park. E' stata un'esperienza che non credo ripeteremo. 
Non e' quella l'atmosfera natalizia che cercavamo. 
Cosi' quest'anno abbiamo optato per qualcosa di meno gettonato, cercavamo un posto tranquillo, direi quasi romantico, in cui assaporare l'atmosfera natalizia. 
Siamo rimasti fuori Londra e ci siamo addentrati nel Kent, "the garden of England". L'anno scorso avevamo visitato il bellissimo Castello di Leeds e quest'anno un castello piu' "modesto"!
Dopo aver consultato la guida del National Trust e dietro consiglio di una cara amica, abbiamo passato una domenica di dicembre nello storico Ightham Mote.

In piena campagna, a pochi chilometri dalla cittadina di Sevenoaks, si trova questo storico maniero, perfettamente conservato ed immerso in un giardino prosperoso.

Non ce l'aspettavamo cosi' e quando ce lo siamo trovato davanti lo stupore ha avvolto tutti noi, grandi e piccini.

 
La biglietteria e' nella parte alta della collina e il maniero si intravede piano piano percorrendo il sentiero in discesa. E' un po' come immergersi lentamente nel passato. Quei sassi, quelle travi in legno, quelle pareti storte, quei colori, il fossato ed i piccoli ponti in pietra, tutto riporta indietro nel tempo.




L'interno del maniero e' visitabile e l'ingresso si trova nella parte diciamo piu' "recente", si' perche' questo edificio ha una storia di 700 anni e rappresenta diversi stili, diverse epoche. 

Il cortile interno ti accoglie e ti avvolge ed e' da qui che inizia la visita della residenza.



I volontari del National Trust sono come sempre cordiali, disponibili e pronti a coinvolgere i bambini. All'ingresso un signore ci ha dato qualche dritta per visitare al meglio l'interno ed ha fornito i bimbi di tutto il necessario per fare la "caccia al tesoro" tra le varie stanze. Ed e' qui che abbiamo cominciato a vedere i primi alberi di Natale di Ightham Mote.


Ogni stanza e' arredata e decorata a tema natalizio. Alcune attrici impersonificavano la domestica e la nobildonna e girando per le stanze allietavano i visitatori con qualche scenetta, per farci capire meglio come si svolgeva la vita in epoca Vittoriana nel maniero.  
Nel salone da pranzo la tavola era apparecchiata a festa, ma i bambini non l'hanno nemmeno notato perche' troppo presi dalla caccia al tesoro. 


Si sono distratti dalla caccia al tesoro solo nell'ultima stanza, dove un grande albero di Natale ancora spoglio attendeva d'essere decorato con dei piccoli angeli creati dai bambini con carta, colori, forbici e colla messi a disposizione dei piccoli visitatori. Gli angioletti sono stati appesi con orgoglio ed il nostro giro e' stato concluso. 

Abbiamo esplorato una parte del giardino e dell'orto ma non ci siamo addentrati nel bosco. Ritorneremo sicuramente in primavera per godere dell'area picnic e del playground naturale.






Info Pratiche

Localizzazione:
Mote Road, Ivy Hatch, Sevenoaks, Kent, TN15 0NT



Ingresso e orari:
L'ingresso e' a pagamento (gratuito per i membri del National Trust).
Da marzo a ottobre: adulti 10.50£, bambini 5.40£, biglietto famiglia 27.00£.
Da Novembre a inizio Gennaio: Adulto 5.40£, bambino 2.70£ e biglietto famiglia 13.60£.
Per gli orari di apertura vi consiglio di consultare il sito ufficiale perche' variano da stagione a stagione. Questo il link.

Servizi:
Biglietteria e discovery centre all'ingresso. 
Caffe' a pochi passi dalla biglietteria. 
Negozio souvenir. 
Servizi igienici, fasciatoio e servizi igienici per disabili. 
Parcheggio per i visitatori, posti per disabili vicino all'ingresso. Il parcheggio e' a pagamento (gratuito per i membri del National Trust).
Area picnic.
Mappa dell'itinerario fattibile con il passeggino disponibile in biglietteria.
Attivita' per bambini.

Link utili: 
Sito ufficiale di Ightham Mote www.nationaltrust.org.uk/ightham-mote
Mappa della proprieta': www.nationaltrust.org.uk/documents/maps/ightham-mote.pdf 

MaFa

MammaFarAndAway

5 commenti:

  1. Meraviglioso! Mi basterebbe respirare un pizzico di atmosfera natalizia che qui purtroppo qui non esiste.

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  2. Che carino!! Fa proprio english! Anche mia sorella è andata a vedere un palazzo tutto decorato vicino a Nottingham, fanno proprio una bella atmosfera!

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    1. Qualche mese fa siamo stati a Nottingham ospiti della mia amica Miriam e siamo stati tutti insieme in un National Trust bellissimo, la Belton House, con un parco giochi per bambini spettacolare, immerso nel bosco. Questo il sito se vuoi passarlo a tua sorella, ne vale davvero la pena! O magari ci andate tutti insieme la prossima volta che vai a trovarla! http://www.nationaltrust.org.uk/belton-house

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  3. Che bello! Non ci sono mai stata ma a Belton House sì - i bambini si divertono tantissimo a vedere le case della National Trust quando siamo in Inghilterra. Un consiglio per gli Italiani/residenti in Italia - con la tessera FAI si entra gratis anche in tutti i siti della National Trust! http://www.fondoambiente.it/Cosa-puoi-fare-tu/Index.aspx?q=fai-per-me-sconti-e-vantaggi

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    1. ciao Cat e grazie per il tuo commento!
      La Belton House ed il suo parco giochi sono veramente uno spettacolo! In un precedente post in cui parlavo del National Trust in Cornovaglia avevo parlato in effetti del legame tra NT e FAI. Noi stiamo cercando dei siti FAI da visitare gratis con la tessera del NT adesso che scendiamo in Italia per Natale! Insomma hanno la proprieta' "commutativa" i due!!! ;)

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