5 cose da fare a Londra con i bambini nel periodo natalizio

I bambini cominciano a fare la lista di regali per Babbo Natale ed io mi perdo online per stilare la mia lista di posti da vedere durante le tanto attese vacanze natalizie.

Il nostro primo Natale in UK ci attende e per quest'anno non rientreremo in Italia.


Scelta criticabile, scelta personale e presa serenamente.

Insomma non stiamo qui a pensare ai pranzi succulenti che ci perderemo, alle coccole dei nonni mancate, al piacere dello stare con le nostre famiglie e rivedere qualche caro amico, ma concentriamo l'attenzione su noi cinque, su tutto quello che faremo - diciamolo sottovoce visto che la legge di Murphy e' sempre in agguato!


Londra di per se' e' magica nel periodo natalizio, niente e' lasciato al caso a livello di decorazioni, luci, musiche e atmosfera e noi proveremo a fare un po' i turisti.

Ricordo bene il mio weekend di novembre del 2012 quando, in fase riflessiva sul "andiamo a vivere o no a Londra?", mi sono concessa un weekend con una mia cara amica francese (tu te rappelles Eve?), la mia prima volta senza figli al seguito! 

Giravo per Londra con lei e facevo foto a giocattoli, luci, pupazzi, Babbi Natale e giostre, solo per poi mostrarle ai miei bimbi, non ero mica tanto lucida!
Quest'anno pero' ce li porto in carne ed ossa!


La mia lista di 5 cose da fare per Natale a Londra con i bambini e' pronta!


1 -  Winter Wonderland


Ogni anno il grandissimo Hyde Park ospita il Winter Wonderland



Bancarelle, stand culinari, giostre, pista di pattinaggio sul ghiaccio e ruota panoramica trasformano il parco in un villaggio di Natale senza eguali ed il freddo aiuta a rendere tutto ancora piu' natalizio, se poi casca pure qualche fiocco di neve e' fatta. 



Il Winter Wonderland e' aperto tutti giorni dalle 10 del mattino alle 10 di sera fino al 4 di Gennaio.
Le stazioni della metro piu' vicine sono Hyde Park Corner e Marble Arch.
L'ingresso a Winter Wonderland e' gratis.
Sono a pagamento le attrazioni all'interno del villaggio di natale.




2 -  Andare alla ricerca dell'orsetto Paddington


Sembra quasi un'evento nazionale, l'uscita al cinema del film che ha come protagonista l'orsetto piu' conosciuto d'Inghilterra, Paddington The Bear!

Per celebrare questo avvenimento sono state disseminate per il centro di Londra le statue di Paddington, una diversa dall'altra, 50 per la precisione. 

Fonte: http://www.visitlondon.com/paddington/bear/39603005-bear-of-london

Lo chiamano "The Paddington Trail".

Insomma una bella caccia al tesoro per i bimbi turisti in arrivo a Londra!

Noi partiremo alla ricerca dell'orsetto appena avranno inizio le vacanze scolastiche natalizie, ma se qualcuno ci capita prima non faccia il timido e mi dia qualche indizio!

Se qualche genitore vuole un piccolo aiutino qui c'e' la mappa.

Grazie alla mia amica virtuale Clyo che me ne aveva parlato in anteprima! 





3 - Un salutino a Babbo Natale


Qui c'e' l'imbarazzo della scelta. 

A Londra non incontri solo Babbo Natale in ogni via dello shopping ma vengono allestite vere e proprie "grotto", come le chiamano qui, praticamente delle casette/grotte dove Babbo Natale saluta i bambini con il suo "ho ho ho"!

Father Christmas e' tutti i giorni da Hamleys, il grandissimo negozio di giocattoli di Regent Street.
Qui e' accompagnato dai suoi elfi, fedeli aiutanti, per intrattenere i bambini con lavoretti, snack e qualche attivita' creativa.

Attenzione pero' cari colleghi genitori, entrare in un negozio del genere e' molto rischioso perche' potreste ritrovarvi bambini assetati di giocattoli che vi supplicano di comprare assolutamente qualcosa! 

Preparatevi psicologicamente!


Fonte: http://www.hamleys.com/explore-IMFC-London.irs

Babbo Natale sara' da Hamleys dal 29 novembre al 24 dicembre. 
La sessione dura un'ora, include colazione, o pranzo o merenda, dipende dall'orario scelto.
Il costo e' di 45 pounds a bambino ed e' consigliata la prenotazione, qui.
Noi, con i nostri tre  bambini, ci accontenteremo di qualche altra Santa's Grotto piu' accessibile, anche se la curiosita' di vedere se Babbo Natale, a quel prezzo, e' quello vero c'e'!

Se non siete tipi da shopping, come non lo sono io, potete trovare Santa Claus in tante altre location:

  • London Zoo  dal 22 Novembre al 24 Dicembre. Per avere un'idea di cosa si tratta potete guardare il video qui.
  • Duke of York Square, in Kings Road (5 minuti a piedi dalla stazione della metro Sloane Square) : aperta tutti i venerdi, sabato, domenica dal 9 Novembre al 23 Dicembre
  • Al Rainforest Cafe, in Piccadilly Circus, un Babbo Natale nascosto nel cuore della jungla vi aspetta con elfi e regalino in uscita. Anche in questo caso e' consigliata la prenotazione online. Dal 15 Novembre il sabato e la domenica e dal primo di Dicembre tutti giorni fino al 24.
  • Per gli amanti della natura, Babbo Natale si trova anche al WWT London Wetland Centre, con il suo "grotto" tra gli alberi e la possibilita' di incrociare pure qualche renna e di fare un giro sulla slitta trainata da husky.

Fonte: http://www.wwt.org.uk/wetland-centres/london/whats-on/2014/12/06/

Al London Wetland Centre i biglietti per visitare Santa's Grotto non sono prenotabili online ed il costo del biglietto e' di 5 pounds.

Babbo Natale sara' al WWT solo sabato 6 e domenica 7 Dicembre dalle 10 alle 16.00

Il London Wetland Centre si trova in Queen Elizabeth's Walk Barnes
La stazione della metro piu' vicina e' Hammersmith, da qui potete prendere il bus 283 (dallo stand K) che vi porta direttamente al centro.




4 - Hampton Court Palace Ice Rink 

 
Unire la visita di Hampton Court Palace ad una bella pattinata sul ghiaccio non e' male per la gioia dei bambini ed anche dei grandi! Dal 21 Novembre al 4 Gennaio.

Fonte: http://www.hrp.org.uk/HamptonCourtPalace/WhatsOn/hamptoncourtpalaceicerink

Non dimenticatevi guanti e cuffia just in case!
I biglietti sono acquistabili online qui.



5 - One Snowy Night

Il museo per i bambini, The Children's Story Centre Discover (383-387 High Street, Stratford), luogo di scoperta e apprendimento per i piu' piccoli e le loro famiglie, propone la rappresentazione di One Snowy Night, dal 28 Novembre al 24 Dicembre.


Fonte: www.damsonlane.com/one-snowy-night-by-nick-butterworth/

In questo link trovate il dettaglio degli orari e tariffe. 
E' consigliata la prenotazione.

Per i maggiori di 6 anni vengono proposte invece attivita' creative e giochi interattivi a tema natalizio, dal 29 Novembre al 4 Gennaio.

Le info per come raggiungere il centro e gli orari d'apertura le trovate qui.



Buona atmosfera natalizia a tutti!