Iscrizione nella scuola inglese: più complicato e difficile del previsto

Tutto parte dall'indirizzo.

Non è solo difficile trovare casa a Londra - nel nostro caso in un cittadina fuori Londra, ma ben collegata con il treno per cui molto gettonata - ma è anche difficile trovarla vicino alla scuola che abbiamo scelto per i nostri figli.

Cerco di spiegarmi meglio, visto che il sistema d'iscrizione nella scuola inglese è molto particolare.



Ogni scuola ha una "catchment area" cioè un'area di competenza dentro la quale i residenti hanno la priorità nell'ottenere un posto nella scuola. 
La catchment area considera la distanza in linea retta dalla scuola alle abitazioni.
Per alcune scuola questa catchment area varia ogni anno, per altre è fissa e può essere di poche centinaia di metri.
Da questo sito http://schoolsfinder.direct.gov.uk/schoolsfinder, inserendo l'indirizzo di residenza, in particolare il codice postale (che qui identifica un punto particolare di una via) si trova l'elenco delle scuole in ordine di vicinanza. 

Un altro sito, di più difficile consultazione ma utile, è questo: http://www.findaschool.info/index.php
Inserendo il codice postale compare la mappa con le varie catchment areas della zona.
 
Le scuole cattoliche e le scuole private hanno catchment area più ampie o addirittura non tengono conto della distanza dal luogo di residenza

Una volta identificate le scuole più vicine a casa o le scuole di preferenza, si può procedere con l'iscrizione. 

Ogni scuola ha il suo sito internet, sono organizzatissimi da questo punto di vista.
 
Ho analizzato tutte le scuole della zona scelta, ho controllato i siti, ho letto forum interessanti su mumsnet.com ed ho controllato l'Ofsted - Office for Standards in Education, Children's Services and Skills (ofsted è una valutazione data alla scuola da un organismo indipendente, questa valutazione puo' essere Outstanding, Good, Satisfactory o Inadequate e viene rilasciata più o meno ogni 3 anni o più spesso se ci sono particolari problemi nella scuola, come per esempio il cambio del preside).
 
Non mi sono focalizzata solo sulla valutazione Ofsted perché spesso nelle scuole Good o Satisfactory, ci possono essere bambini più felici e genitori più soddisfatti che nelle scuole Outstanding, dove invece può essere molto alta la competizione. 

I report ofsted delle scuole pubbliche sono consultabili a questo indirizzo:  http://www.ofsted.gov.uk/schools/for-schools/find-school-inspection-report.
 
Nel sito http://primary-schools.findthebest.co.uk/ viene proposto un elenco delle scuole per area, dalla migliore alla peggiore. Questo elenco non tiene conto solo dell'Ofsted ma anche di altri fattori quali per esempio il numero di bambini per maestra. 
In  modo grafico vengono date informazioni sulla nazionalità degli studenti, sulle valutazioni nelle varie materie, sulla percentuale di madrelingua etc...

Una volta fatte tutte queste ricerche sulle scuole della zona ci si può ritenere pronti per l'iscrizione.
 
L'iscrizione viene generalmente fatta nell'autunno precedente l'ingresso a scuola del bambino. 

Quindi in questi mesi accettano le iscrizioni per l'anno scolastico 2015-2016. 
Il termine per l'iscrizione è generalmente in gennaio. Vengono accettate anche più tardi, ma verranno considerate come late admission. L'iscrizione nelle scuole può essere fatta online.
 
I bambini iniziano la Primary School nel mese di settembre successivo al loro quarto compleanno o, detto in altri termini, devono compiere 5 anni durante l'anno scolastico.

Nel nostro caso, siamo decisamente in ritardo per l'anno scolastico 2014-2015 e abbiamo fatto una "in-year admission", un'iscrizione in corso d'anno scolastico, per Lorenzo e Daniele. 
Paola, che compirà 4 anni in febbraio, per ora non è coinvolta in tutto ciò, ma ha diritto a 15 ore gratuite a settimana alla Nursery (ne hanno diritto i bambini che hanno compiuto 3 anni). 

Questa in-year admission si sta rivelando complicatissima, perché i bambini da piazzare sono 2 e la speranza di trovare posto per entrambi nella stessa scuola e' davvero poca.

Appena abbiamo avuto il contratto d'affitto in mano siamo andati ad iscrivere Lori e Dani. E' assolutamente necessario avere una prova di residenza per poter iscrivere i bambini a scuola (bolletta della luce, contratto d'affitto).
 
Il modulo chiamato In-Year admission form l'abbiamo scaricato online dal sito del Surrey County Council e l'abbiamo portato all'ufficio scolastico della zona, the admission team.
 
Insieme a questo form ci hanno richiesto una copia del documento d'identità (passaporto o carta d'identità italiana) e una prova di residenza. 
Mi hanno anche chiesto una prova che i bambini fossero realmente in Inghilterra con noi (un biglietto aereo per esempio), ma io avevo i bambini in macchina per cui la ragazza dell'admission team è venuta in macchina per conoscerli, con tanto di sorrisi e frasi carine!

Il tempo d'attesa per l'analisi della pratica è di 15 giorni.

Dopo una settimana ci hanno mandato una mail dicendoci che delle tre scuole scelte, nessuna aveva posto per tutti e due i bambini e che, per due di queste scuole, dovevamo andare direttamente noi in segreteria.
 
Così ho fatto.
 
Nella prima scuola scelta, quella a 200 metri da casa nostra, hanno posto per Dani che entrerà in Year2, ma non hanno posto per Lori.
 
Daniele inizia lunedì e Lorenzo non si sa!
 
In automatico Lori va nella cosidetta "waiting list" della scuola per la classe Y4.
Ciò significa che appena si libera un posto lo chiameranno e quel posto verrà assegnato a lui visto che lui passa davanti a tutti nella waiting list avendo il fratello dentro alla scuola (sibling) ed abitando vicinissimi alla scuola (per darvi un'idea questa scuola ha una catchment area di 800 metri!). 

Fondamentalmente dobbiamo sperare che qualche bambino in Y4 cambi casa, paese... insomma sperare che se ne vada!
 
Le altre 2 scuole della nostra lista non hanno posto per Lori.
 
Insomma nessuna delle 3 ha posto in Y4.
 
Lorenzo, nonostante non parli inglese, ha capito i miei discorsi con le varie segretarie delle scuole e forse ha visto anche la mia faccia contrariata ed ha percepito pure la mia preoccupazione ed è già entrato in paranoia con frasi del tipo "a me nessuna scuola mi vuole", "ed io quanto devo aspettare per entrare a scuola, poi rimango indietro".

Adesso inizia il "bello" nel senso che un bel casino s'avvicina!
 
L'admission team deve comunque offrirmi un posto in una scuola per Lori (l'istruzione è obbligatoria in Inghilterra no!?), ma probabilmente questa scuola sarà distante da casa, visto che le tre più vicine a casa nostra sono piene.
 
Oggi sono andata di mia iniziativa in una di queste scuole che probabilmente l'ufficio scolastico mi proporrà e loro hanno un posto in Y4 per Lori.

Ora il problema è di carattere logistico: come faccio io ad essere allo stesso orario all'apertura dei cancelli a scuola, in due scuole diverse? 
Mi teletrasporto? 
Infilo il costumino di wonderwoman - che non credo mi stia - e volo?
 
Ho fatto presente il problema alle varie segretarie che mi hanno sorriso e gentilmente mi hanno detto che mi capiscono ma, altrettanto gentilmente, che non ci possono fare niente... that's it!
 
Ora sono qui in attesa di ricevere una telefonata o una lettera che mi dica in quale scuola offrono un posto a Lori e poi saranno cavoli miei per portarli, per organizzarmi con gli orari, premettendo che nessuna scuola accetta ritardi e se il bambino fa troppi ritardi mandano la lettera a casa e ci possono essere conseguenze.

Considerando quanto sono rispettosa io degli orari e della puntualità, una cosa del genere non potrei sopportarla e tanto meno Lori che vuole sempre essere il primo e never late!

Nell'attesa, domani andrò a conoscere la maestra di Dani che sarà nella classe dei "Bats"

Già il nome lo gasa per bene!
 
La divisa l'abbiamo presa e non vedo l'ora di vederlo nei suoi pantaloni grigi e felpa verde varcare la porta della scuola contento (speriamo) e un po' impaurito. 

Mi sento positiva, sono aperti al bilinguismo - quasi trilinguismo - sono abituati ad avere bambini stranieri e credo nelle capacità del mio Dani!
Chissà forse non èun caso che inizi prima lui.

Ci dedicheremo tutti e 4 a fare il tifo per Daniele e poi quando troveremo una scuola anche per Lori sarà il suo turno da star!

Io intanto lotto con l'admission team e aspetto risposte!